Mo Salah, la historia del héroe de Nagrig

Para Mohamed Salah hay cosas mucho más importantes que el fútbol, a pesar de que es actualmente uno de los jugadores más en forma del planeta y reconocido a nivel global, la estrella del Liverpool tiene los pies en el suelo con la mirada puesta siempre en su tierra.

En un reportaje elaborado por The Sun, dos reporteros egipcios viajaron hasta Nagrig, el pueblo donde nació Salah a unos 129 kilómetros del Cairo en 1992. Egipto, envuelta en una guerra que dura años, vive momentos de pobreza extrema, por eso el delantero de los ‘reds’ ayuda constantemente a la gente de su pueblo para tener una vida mejor. En la actualidad, gracias a sus aportaciones, se están construyendo un hospital, un centro para jóvenes y un colegio.

Salah, que gana más de 100.000€ al mes y tiene un valor de 200 millones, compró la primera ambulancia del área y numerosos equipamientos médicos que mejoran la vida de decenas de personas día a día. Junto a su organización benéfica, aporta cerca de 3.500€ mensuales para apoyar a las familias de Nagrig. Tras su fichaje por el Liverpool, lo primero que hizo fue colocar 240.000€ en un fondo monetario de Egipto.

Por su país se le conoce como “creador de felicidad” y es todo un héroe de masas, incluso en las últimas elecciones llegó a acumular casi un millón de votos en las papeletas que resultaron nulas, siendo el segundo más votado tras Al Sisi, que venció con solvencia. El alcalde de Nagrig, Maher Shatiyah, es un gran amigo de Salah y además gerente de la fundación de caridad del delantero, reconoce orgulloso el trabajo que realiza en su pueblo: “A pesar de su popularidad nunca se ha olvidado de su ciudad. Nos ha dado muchas formas de asistencia, la primera fue una serie de puntos de venta de comestibles, así como la primera ambulancia del pueblo”.

Salah, también se involucra en la educación de los más jovenes, por ello está construyendo una escuela para niñas en un terreno de 1.500 metros cuadrados, descargando del desembolso para muchas familias de tener que enviar a sus hijas en el autobús fuera del pueblo para estudiar. El ex de la Roma, que se casó en Nagrig cuando tenía 20 años con Magi, siempre regresa a casa para celebrar el Ramadán y tiene un detalle con los recién casados, regalándoles objetos útiles para sus hogares.

Otra de las historias que explican el valor de Salah ocurrió durante el decisivo encuentro entre Egipto y el Congo, donde un penalti anotado por el egipcio al final del partido otorgó la clasificación al Mundial de Rusia para su selección. Mamdouh Abbas, ex presidente del Zamalek y una de las personas más poderosas del país, ofreció a Salah una bonificación millonaria por su gol, pero el del Liverpool le pidió que ese dinero fuera destinado a suministros médicos para su pueblo. El aspecto de la salud es el que más preocupa a la estrella egipcia y por eso gastó 11.500€ en un dispositivo que detecta de forma prematura la artritis reumatoide para prevenir enfermedades cardiacas. La máquina sirve a más de 50 personas a diario. “Salah tuvo el sueño de hacerse rico para poder ayudar a su gente” cuenta el Dr. AlGhamrawi, que dirige un programa nacional para combatir la enfermedad. Como muestra de agradecimiento, una escuela de Basyoun y un centro deportivo de Nagrig llevan su nombre.

El reportaje del The Sun recoge cantidad de testimonios, tanto de ciudadanos de a pie como de personalidades públicas, agradeciendo a Salah todo el trabajo comunitario que realiza y mejorando la calidad de vida de cientos de personas, porque como dijo en su discurso al recoger el premio al Jugador Africano del Año “Nunca dejes de soñar, nunca dejes de creer”. Salah es mucho más que una gran estrella del fútbol.

Rusia aclara por qué sus sistemas de defensa antiaérea no repelieron el ataque de EEUU

Rusia no empleó sus sistemas de defensa antiaérea desplegados en Siria porque ninguno de los proyectiles entró en la zona controlada por Moscú, informó el Ministerio de Defensa ruso.

“Ninguno de los misiles lanzados por EEUU y sus aliados entró en la zona de responsabilidad de las unidades antimisiles rusas que protegen las instalaciones de Tartus y Hmeymim”, explicaron desde el organismo militar.

Al mismo tiempo, los sistemas rusos en Tartus y Hmeymim fueron puestos en alerta de combate y los aviones militares rusos sobrevolaron la zona.

“Hemos puesto en disponibilidad operativa las fuerzas de defensa antiaérea. Los cazas interceptores están de guardia en el aire”, declaró el jefe de la Dirección de Operaciones del Estado Mayor General ruso, Serguéi Rudskói.

El militar precisó que las fuerzas de defensa antiaérea sirias “interceptaron 71 misiles de crucero”.

“Para repeler el ataque de misiles se han utilizado los sistemas sirios [de fabricación rusa] S-125, S-200, Buk, Kvadrat y Osa”, reveló Rudskói.

 

¿Quién lanza más duro en G.L.? Hasta ahora no es Aroldis Chapman

Desde que se convirtió en ligamayorista a tiempo complete en el 2011, el cubano Aroldis Chapman ha sido el que más duro tira desde el montículo en Grandes Ligas. El dominio del lanzallamas zurdo es tal que el cerrador de los Yankees ha estado arriba en la lista de  , que tiene un “filtro Chapman” para que uno pueda ver lo que han hecho los otros. Aunque la muestra es bien pequeña, las cosas se ven algo diferentes hasta ahora en el 2018.

Así como lo leen. Es bien temprano en la temporada, pero el novato de los Cardenales, Jordan Hicks, está retando el trono de Chapman como el que más duro lanza. En su presentación del Día Inaugural, Hicks, de 21 años de edad, se convirtió en el más joven en soltar un pitcheo a 101.6 millas por hora o más desde que el dominicano Neftalí Féliz tiró a 101.9 en agosto del 2009.

Lo que hace más notable lo hecho por Hicks es que antes de hacer el equipo grande de San Luis este año saliendo de los entrenamientos, el derecho jamás había lanzado por encima de Clase-A. En cuatro presentaciones de esta campaña, Hicks ha tirado 4 1/3 entradas como relevista de los Cardenales y aún no permite carrera alguna, dando una sola base por bolas y ponchando a tres bateadores.

Es demasiado temprano para otorgarle a Hicks el título como el que más duro lanza: Chapman ha hecho apenas tres presentaciones en este 2018, realizando apenas 31 pitcheos. Pero no hay dudas de que la recta de Hicks lo hace un retador digno al reinado de Chapman.

Anuncian cambios en la UEFA Champions League

La UEFA confirmó este martes las novedades que incluirá en sus competiciones de clubes a partir de la próxima temporada, como la autorización para un cuarto cambio en la prórroga, los horarios de 18.55 y 21.00 en la Liga de Campeones y la Liga Europa y la convocatoria de 23 jugadores para las finales.
Las variaciones indicadas por la UEFA, tras su Comité Ejecutivo en febrero en Bratislava y la Reunión Anual de la International Board (IFAB) el pasado día 3, también contemplan que los clubes puedan registrar a tres nuevos jugadores elegibles después de la fase de grupos de ambas competiciones.

Los cambios que se introducirán a partir de la campaña 2018-2019 tanto en la “Champions”, como en la Liga Europa y la Supercopa son los siguientes:

– Un cuarto suplente incluido en la convocatoria del partido podrá participar en los partidos de eliminatorias exclusivamente durante la prórroga. Esto no afectará a los otros tres cambios.
– Excepcionalmente en las finales de la Liga de Campeones y la Liga Europa, así como en la Supercopa, podrán incluirse 23 jugadores (en lugar de los 18 para los otros partidos) en la convocatoria del partido.

“Esto permitirá que doce suplentes (y no siete) se sienten en el banquillo, dando así a los clubes, y en particular a los entrenadores, más flexibilidad con respecto a los cambios, facilitando así la gestión de su plantilla en el partido más importante de la temporada”.

– Nuevos horarios de inicio en la UEFA Champions League y en la UEFA Europa League:

. Las eliminatorias de la Liga Campeones, los partidos de la fase de grupos, octavos de final, cuartos de final, semifinales y la final se disputarán a las 21:00 (HEC). Sin embargo, en cada jornada de fase de grupos, dos encuentros de martes y dos del miércoles se disputarán a las 18:55 (HEC). Todos los duelos de la última jornada se celebrarán de forma simultánea. La UEFA puede hacer excepciones a esta regla.

. Los partidos de la Liga Europa desde la fase de grupos hasta octavos de final se disputarán a las 18:55 y 21:00 (HEC). Los horarios de inicio se decidirán de acuerdo con el sorteo. En principio, los duelos dentro de un mismo grupo se disputarán simultáneamente en la última jornada.

Los cuartos de final, las semifinales y la final se jugarán a las 21:00 (HEC). La UEFA puede hacer excepciones a esta regla.

. La Supercopa empezará a las 21:00 (HEC), horario que se aplicará en la próxima, el 15 de agosto en el Lilleküla Stadium de Tallin (Estonia).

– Registro de jugadores. Después de la fase de grupos de la Liga de Campeones y la Liga Europa los clubes podrán registrar a tres nuevos jugadores elegibles sin ninguna restricción.

“Esta medida va en la línea de la situación regulatoria existente en las diferentes ligas nacionales, que no impone restricciones en la elegibilidad para las competiciones de jugadores registrados por un nuevo club durante el mercado invernal”.

– Como en el caso de la Liga de Campeones, a partir de la temporada 2018/19, los equipos que hayan ganado la Liga Europa (o previamente la Copa de la UEFA) tres veces consecutivas o un mínimo de cinco veces dispondrán de una insignia en la manga de su camiseta como ganador múltiple.

El único equipo con derecho a usar esta insignia durante la próxima temporada sería el Sevilla FC, que ha ganado el torneo en cinco ocasiones (2006, 2007, 2014, 2015, 2016).

Adiós, dólar!

El Sistema de Comercio de Divisas de China (CFETS, por sus siglas en inglés), gestionado por el Banco Popular de China, anunció haber creado un sistema de pago con el que se puede realizar transacciones en yuanes y rublos.

Se trata del sistema ‘Pago versus Pago’ (PVP), lanzado el 9 de octubre después de que el Banco Popular de China diera su aprobación. Dicho sistema permite realizar transacciones en monedas nacionales de Rusia y China.

Esta plataforma permitirá a los dos países evitar pagos recíprocos en dólares. Según el comunicado del CFETS, el nuevo sistema disminuirá los riesgos relacionados con el cambio de moneda y mejorará la efectividad del mercado de divisas.

Además, el CFETS comunicó que planea crear sistemas semejantes para las transacciones realizadas en yuanes y otras monedas. Pekín desarrolla todos estos sistemas en el marco de su iniciativa la Nueva Ruta de la Seda.

La Nueva Ruta de la Seda es un proyecto ideado por el Gobierno chino que prevé crear una red global que una vía terrestre a China y Europa.

Los prospectos perdidos de Cuba

En la tarde del 28 de abril de 2014, Lerys Aguilera salió de su casa en Holguin, capital provinciana del oriente cubano. No se había alejado mucho de su casa cuando sintió una mano en el hombro. Se volteó y vio a un hombre joven, desconocido, que aparentaba no ser mayor de 35 años. En Holguin, Lerys Aguilera era famoso. Durante 11 temporadas jugó primera base y era cuarto bate para los Sabuesos de Holguin, uno de los 16 equipos de la Serie Nacional, las grandes ligas de Cuba. Mide 6 pies, 1 pulgada (1,86m) y pesa casi 300 libras (136 kg); era un slugger, un jonronero natural, con un promedio de bateo de por vida de .270. El hombre que tocó su hombro sabía todo esto y así se lo hizo saber. Conocía también otros aspectos de la biografía de Aguilera: por ejemplo, que el pelotero se había enamorado de una dominicana que había ido a Cuba a estudiar medicina, que habían contraído matrimonio y, que no hace mucho tiempo, la visa de su esposa se había vencido, por lo cual ella debió volver a su país de origen.

El hombre fue parco en su sugerencia: Déjanos llevarte a República Dominicana gratis. Te reúnes con tu esposa, te ayudamos a buscar una carrera en el béisbol en Estados Unidos. Aguilera ya había investigado formas de llegar legalmente a República Dominicana por sus propios medios. No obstante, los gastos de una visa dominicana más el pasaje de avión estaban lejos de su presupuesto, con un costo muy superior a lo que podía costear con su dieta anual, pagada por el gobierno, como pelotero cubano. Si Aguilera deseaba tomar esta oportunidad, le dijo el hombre, debía esperar fuera de su puerta, exactamente a las 3 de la tarde, en dos días a partir de hoy. El hombre lo estaría esperando.

Aguilera no pudo dormir por dos noches seguidas. Oró durante ese par de noches. A la hora estipulada, se levantó de la mesa de su cocina y, sin decirle nada a su familia (ni a su padre, madre, hermano o abuela) salió de la casa y se metió en una van. No tenía idea del sitio a dónde lo iban a llevar; no tenía idea de quienes se trataban. Sus guías prácticamente no le dieron información. Él entendió entonces lo que pasaba y se le hizo un nudo en la garganta. Comprendió que ya no estaba en control de la situación. Se había puesto totalmente a la merced de una banda de contrabandistas.

Luego de un viaje por seis horas en carretera a una explanada remota y ventosa, luego de estar a la merced de las olas en medio de la noche en un pequeño bote pesquero de fibra de vidrio de motor doble operado por dos haitianos cuyas cabezas estaban rodeadas de algas, luego de un viaje de 18 horas en altamar al pueblo de Cap-Haitien en la costa norte de Haití, luego de un movido periplo en una camioneta en caminos de tierra en medio de cañaverales, luego de serpentear la boca del rio Massacre en un dinghy conducido por un hombre, luego de un viaje en autobús y una escala y otro viaje en auto por horas, luego de ser puesto a dormir en un hostal en el pueblito de Cotuí en el interior quisqueyano… Después de todo eso, Aguilera no pudo reunirse inmediatamente con su esposa. Era difícil poder entender qué estaba pasando; no contaba con un teléfono propio. Pasó casi una semana antes que pudiese ver a su cónyuge (vivía en un pueblo a una hora de distancia), pero la reunión fue dulce. “Fue casi un abrazo sin fin”, dice ahora Aguilera.

No podía sospecharlo en ese momento, pero Aguilera pagaría un alto precio por ese abrazo. Se había unido a la diáspora del béisbol cubano, una tribu perdida de prospectos del béisbol que cada día crece más y se muestra más desesperada.

Darys Bartolomé abandonó Cuba el 28 de enero de 2015, en un vuelo comercial con destino a Puerto Príncipe. Un primera base, titular por ocho años con los Alfareros de Camaguey, ya había visto a docenas de sus amigos peloteros dejar Cuba y firmar con equipos de Grandes Ligas. Su boleto de avión fue costeado por un hombre en la República Dominicana cuyo nombre Bartolomé teme decir. Un poco más de un año después de haber volado, Bartolomé, sin firmar y abandonado por sus inversionistas, vivía en una aldea rural, sin dinero y postrado en una cama. Padecía la fiebre síntoma del dengue.

Jorge Hernández, lanzador del Cienfuegos y ex compañero en la Serie Nacional de Yasiel Puig y José Abreu, dejó Cuba mediante un vuelo comercial en 2014 y dice que fue prácticamente secuestrado en una camioneta llena de hombres no mucho después de haber llegado a la República Dominicana. Hubo una persecución de autos por las calles de San Francisco de Macorís, con intercambio de disparos. Un grupo de contrabandistas rurales, Hernández entendió poco después, había enviado a los secuestradores a raptarlo.

Pavel Quesada, otro miembro del Cienfuegos, pasó meses en República Dominicana haciendo tryouts para equipos de las Mayores; sus agentes le dijeron que no había interesados. Desesperado por la oportunidad de poder jugar donde fuese, se hizo ser llevado por contrabando a Venezuela. Allí, entre disturbios y escasez de alimentos, iba a probar suerte en la Liga Venezolana de Béisbol Profesional.

Lisban Correa, de los famosos Industriales de La Habana, fue sacado de Cuba por avión en ruta a Haiti en julio de 2015. Durante el transcurso de los años, fue contactado en varias ocasiones. Los contrabandistas le dijeron: Los Rockies de Colorado ya tienen un contrato para tí. ¡Nos enviaron acá para sacarte! Los contrabandistas le dijeron: Cuando llegues a República Dominicana, tendrás $2 millones, $4 millones, $6 millones. No obstante, cuando llegó a Puerto Príncipe, su inversionista había desistido. Estaba atascado en Haití, convertido prácticamente en alguien sin patria.

Yandy Suárez fue sacado por bote de Cuba con destino a República Dominicana en 2016. Con apenas 20 años en ese entonces, el lanzador había jugado por dos campañas en la Serie Nacional para el equipo de su ciudad, los Tigres de Ciego de Ávila. Los contrabandistas le dijeron que tenían su propia academia de béisbol privada. “Mintieron”, dice Suárez. Sólo había un grupo de cinco otros cubanos metidos en el mismo hotel. Guardias de seguridad armados escoltaban al grupo a todo momento. ¿Estos guardias estaban destinados a proteger a los peloteros o a evitar su escape? “Probablemente, a hacer ambas cosas”, comenta.

Todos estos forman parte de un éxodo de atletas sin precedentes de Cuba: desde 2014, cerca de 349 peloteros han emigrado de la isla. Si no lo han escuchado, se debe a que esa es la intención: se convierten, intencionalmente, en invisibles y se hacen impotentes ante su realidad.

En abril de 2016, un joven periodista cubano y fanático del béisbol llamado Francis Romero dejó su isla natal por razones muy similares a las de los peloteros de los cuales escribe. “Quería llegar al próximo nivel”, afirma. En otras palabras, quería escribir de béisbol libre de las restricciones que el gobierno cubano impone sobre los periodistas. Ahora con 30 años, Romero ha convertido el monitorear la migración de peloteros cubanos en la misión de su vida. Ese número (349 emigrados en más de tres años) es producto de su investigación. Hubo 54 deserciones en 2014; una explosión muy comprobable se produjo en 2015, con 184 peloteros, y más de 100 desde entonces. Casi 10 peloteros por mes vuelan de la isla. Más peloteros han dejado Cuba desde 2014 que en los otros años combinados en los cuales la isla ha estado bajo los designios de Fidel y Raúl Castro, o sea, más de medio siglo.

Puede parecer lógico pensar que esta migración en masa se desató debido al mejoramiento de las relaciones diplomáticas que se produjo entre Cuba y la administración conducida por Barack Obama, anunciado en 2014. Pero no es así. El embargo comercial que Estados Unidos impone sobre Cuba, que sigue intacto y sólo puede ser abolido por un acto legislativo del Congreso norteamericano, aún hace imposible que los equipos de Grandes Ligas firmen contratos con peloteros cubanos que permanezcan en residencia en ese país.

Por el contrario, este éxodo puede explicarse mejor debido a los ciclos económicos que sufre la industria del béisbol. Entre los scouts y ejecutivos de las Mayores, es denominado “el mercado cubano”, y desde 2009 ese mercado ha sufrido un boom. Un grupo de virtuosos beisbolistas cubanos (Aroldis Chapman, Yoenis Céspedes, Puig, Abreu) han obtenido contratos multimillonarios y cada vez más jugosos. Con la excepción de Chapman, todos fueron sacados de Cuba mediante contrabando. Y todos esos contratos (muchos cubanos han firmado pactos millonarios) han enriquecido a estos contrabandistas. La laguna legal que explotan es bien conocida: al “establecer residencia” en un país distinto a Canadá o Estados Unidos y sus territorios, los peloteros no necesitan pasar por el draft de Grandes Ligas y pueden convertirse en agentes libres. Haciendo un repaso de las contrataciones en el mercado cubano desde 2009, vemos pagos a dichos peloteros que totalizan aproximadamente $800 millones. La tarifa promedio en la industria para aquellos que ayudan a la firma de estos cubanos como agentes libres es del 30 por ciento del valor total del primer contrato profesional del jugador. En teoría, entonces, estas redes de tráfico han producido más de $240 millones.

Por ende, ha florecido una industria totalmente clandestina. Comprende una confederación suelta y que se pisotea mutuamente, llena de especialistas: operadores que contactan peloteros en Cuba y los convencen de dejar la isla, los lancheros, o capitanes de botes, que sacan a los peloteros de la isla; los gestores que obtienen papeles de residencia de forma “expedita” para estos peloteros en países subdesarrollados; los intermediarios, árbitros del mercado cubano, que compran y venden pero no retienen a los peloteros; los manejadores que lidian el cuidado y alimentación diaria de estos peloteros una vez que han abandonado Cuba; los entrenadores de estos peloteros, que los preparan para mostrar sus talentos a equipos de Grandes Ligas; los agentes que negocian con gerentes de equipos; y los inversionistas que efectivamente financian todo esto, llevándose una gran tajada de la acción.

José Abreu testifica que comió un pasaporte falso

El primera base de los Medias Blancas de Chicago, José Abreu, dijo a un jurado federal de Miami el miércoles que se comió un pedazo de pasaporte falso mientras viajaba a Estados Unidos para cubrir sus viajes ilegales como parte de una operación de contrabando cubano.

Abreu testificó que ordenó una cerveza en un vuelo de Air France de Haití a Miami y consumió lentamente la página que contenía un nombre falso y su foto. El pelotero dijo que viajó ilegalmente porque estaba preocupado de que se perdería la fecha límite de octubre de 2013 y perdería el contrato de 68 millones de dólares que más tarde firmó con Chicago.

“Si no hubiera estado allí ese día en particular, el plazo, entonces el contrato no sería ejecutado y ya no sería válido”, dijo Abreu a los miembros del jurado. “Teníamos que estar en Chicago para firmar el contrato”.

El testimonio vino en el juicio del agente deportivo Bartolo Hernández, con sede en Florida, y el entrenador de béisbol Julio Estrada, acusados ​​de contrabando de extranjeros y conspiración. Supuestamente operaron un anillo que llevó a los jugadores cubanos de la isla gobernada por el comunismo a terceros países donde podrían firmar lucrativos contratos de Grandes Ligas de Beisbol una vez que establecieran su residencia.

Abreu, que fue novato de la Liga Americana del año en 2014, testificó bajo una concesión de inmunidad limitada por su conducta ilegal – lo que significa que no será procesado si dice la verdad en el stand de testigos. Otros jugadores cubanos también han testificado, incluyendo Adeiny Hechavarria de los Marlines de Miami y Leonys Martin de los Marineros de Seattle.

Abreu dijo a los jurados que recibió el pasaporte falso en Haití, donde había sido llevado junto con su familia desde Cuba en lancha rápida en agosto de 2013. Su principal contacto Amin Latouff, dijo, un hombre que fue acusado junto con Hernández y Estrada, pero que no ha sido arrestado.

“Fue Latouff”, testificó Abreu, quien le consiguió el pasaporte y reservó el vuelo de Air France, diciéndole al jugador que destruyera el documento en el avión. Pero en lugar de arrancarlo y arrojarlo a la basura, Abreu dijo que ordenó una Heineken y lo masticó en su asiento.

“Poco a poco me tragué la primera página del pasaporte, no podía llegar a Estados Unidos con un pasaporte falso”, dijo.

Una vez en Miami, bajo la política de inmigración cubana a Abreu se le permitió permanecer en los Estados Unidos porque había llegado a suelo estadounidense a pesar de no tener documentos de viaje. Esa política de “pie húmedo, pie seco” fue rescindida recientemente por el ex presidente Barack Obama.

Abreu testificó que Hernandez y sus socios negociaron su acuerdo con los Medias Blancas y que Estrada supervisó su entrenamiento, alojamiento y otras necesidades mientras estaba en Haití y también en la República Dominicana. La compañía de Estrada, Total Baseball, debía recibir el 20 por ciento del contrato de Abreu y Hernández debía recibir el 5 por ciento.

Pero Abreu dijo que era su idea solo conseguir el documento de viaje ilegal de Haití y le pidió ayuda a Latouff.

“Confiaba en que él era alguien que podía ayudarme y le confié ese secreto”, declaró Abreu.

El juicio, que ya duró alrededor de un mes, se espera que continúe unas pocas semanas más. Abreu, que bateó 25 jonrones y disputó 100 carreras la temporada pasada, recibió tiempo libre del entrenamiento de primavera de los Medias Blancas en Arizona para declarar en el caso de Miami.

Cardenales firman contrato con cubano José Adolis García

JÚPITER, Florida — Los Cardenales de San Luis firmaron un contrato de Ligas Menores con el jardinero cubano José Adolis García, y lo invitaron a su campamento de pretemporada con el plantel de las mayores.

García es hermano menor del antesalista de los Bravos de Atlanta, Adonis García. Se le nombró el Jugador Más Valioso de la Serie Nacional cubana el año pasado.

José Adolis García jugó con Cuba ante Rays de Tampa Bay hace un año en el Estadio Latinoamericano de La Habana.

En agosto de 2016, trascendió que García había abandonado un vuelo procedente de Japón y con destino a Cuba, durante una escala en Francia. Tras militar en la liga invernal de Venezuela, las Ligas Mayores lo declararon agente libre en diciembre.

García, quien cumplirá 24 años la próxima semana, llevó a los Tigres de Ciego de Ávila a títulos consecutivos en Cuba, en 2015 y 2016. El bateador derecho ostentó un promedio de .315, con un embasado de .395 y un slugging de .517, durante la campaña que le valió el premio en su país. Jugó también brevemente por los Gigantes de Yomiuri en Japón, la temporada anterior.

Los Cardenales anunciaron la firma del contrato el viernes por la noche. Indicaron que el gerente general John Mozeliak hablaría del tema con la prensa este sábado por la mañana, en el complejo de entrenamientos de pretemporada del club.

MLB y Unión acuerdan eliminar pitcheos para base intencional

Como parte de su iniciativa para mejorar el ritmo de juego en un partido, Major League Baseball ha aprobado un cambio a la regla de la base por bolas intencional, pasando de la tradicional caminata de cuatro lanzamientos a una señal desde el dugout, dijeron equipo y fuentes sindicales a Howard Bryant, de ESPN.

MLB ha estudiado distintas formas para acelerar los juegos.

Jayson Stark, de ESPN, informó a principios de este mes que MLB ha hecho propuestas formales a la unión de jugadores, para llegar a un acuerdo en aumentar la zona de strike y desechar la práctica de lanzar cuatro bolas hacia el plato para otorgar una base por bolas intencional.

Deshacerse de la tradicional caminata intencional eliminaría aproximadamente un minuto de tiempo muerto. En una época en que las bases intencionales en realidad han estado declinando –hubo sólo 932 durante toda la temporada pasada (una cada 2.6 juegos)– el momento de ahorro sería mínimo. Pero MLB vio que hacer los cuatro lanzamientos es anticuado.

Stark informó que la regla de la base intencional entrará en vigor esta temporada y un acuerdo entre la liga y el sindicato tendría que llegar ”más temprano que tarde”, ya que los juegos de pretemporada están cerca de arrancar.

El comisionado Rob Manfred dijo el martes que no quería compartir detalles de sus prioridades para las alteraciones.

”Hay una variedad de cambios que se pueden llevar a cabo”, dijo. ”Me comprometo a que contamos con un conjunto de propuestas que hay y que seguimos discutiendo las propuestas en privado”.

Rankings de Poder del Clásico Mundial de Béisbol 2017

¿Es el Clásico Mundial de Béisbol un torneo de exhibición o un torneo real? Es ampliamente popular en Asia, y los jugadores latinos lo aman. No ha tenido la misma acogida en los Estados Unidos como un evento que hay que ver, pero eso podría cambiar este año, ya que los Estados Unidos ha conformado un equipo emocionante, la República Dominicana está repleta de estrellas, Venezuela y Puerto Rico lucen fuertes, y México tendrá su equipo más fuerte de la historia.

Echemos un vistazo a los rosters, los que se anunciaron oficialmente el miércoles, y haremos nuestro propio Ranking de Poder del Clásico Mundial de Béisbol. Antes de mostrarle los rankings, he aquí los grupos de competencia (dos equipos de cada grupo pasarán a la segunda ronda):

GRUPO A (Seul): Corea, China Taipei, Holanda, Israel

GRUPO B (Tokio): Japó, Cuba, Australia, China

GRUPO C (Miami): Estados Unidos, República Dominicana, Canadá, Colombia

GRUPO D (Jalisco): Venezuela, Puerto Rico, México, Italia

1. República Dominicana

Los campeones defensores tuvieron marca perfecta de 8-0 en el Clásico del 2013 liderados por el JMV Robinson Canó, así que de entrada se convierten en los favoritos antes del torneo. Su alineación podría ser como sigue:

CF Starling Marte

SS Manny Machado

2B Robinson Canó

3B Adrián Beltré

DH Nelson Cruz

RF José Bautista

1B Hanley Ramírez

C Welington Castillo

LF Gregory Polanco

La alineación se inclina hacia la derecha, pero pienso que a su manager Tony Peña no le temblará la mano al escribir esos nombres en su tarjeta de alineación. La banca incluye a Carlos Santana, Jonathan Villar y José Reyes. La rotación es fuerte en la parte superior, con Johnny Cueto y Carlos Martínez, seguidos de Edinson Volquez y Wily Peralta al igual que otros candidatos a abridor (Alex Reyes, Bartolo Colón e Iván Nova que podrían ser añadidos en la segunda ronda). El bullpen incluye a Jeurys Familia, Dellin Betances, Alex Colomé, Héctor Neris, Fernando Rodney, Hansel Robles y Santiago Casilla — eso es mucho poder del lado derecho. Sin duda Peña colocará a Cueto y Martínez ante los rivales más duros, lo que convierte a Dominicana en el equipo a vencer.

2. Estados Unidos

No solo es una realidad que Estados Unidos nunca ha ganado el Clásico Mundial de Béisbol, sino también está el hecho de que ni siquiera han llegado al juego final. Gracias a algo de cabildeo y llamadas telefónicas del manager Jim Leyland, los Estados Unidos han logrado conformar su roster más sólido de la historia del evento. Mike Trout no va a jugar, ni tampoco estará Clayton Kershaw, pero esta alineación luce bastante bien:

2B Ian Kinsler

DH Daniel Murphy

1B Paul Goldschmidt

3B Nolan Arenado

RF Giancarlo Stanton

C Buster Posey

LF Christian Yelich

CF Adam Jones

SS Brandon Crawford

En la banca, tendrán a Jonathan Lucroy, Matt Carpenter, Eric Hosmer, Alex Bregman y Andrew McCutchen. El problema con EEUU en pasados Clásicos ha sido el pitcheo abridor, que tiene marca combinada de 4-8 y efectividad de 5.38. Leyland seleccionará entre Chris Archer, Danny Duffy, Tanner Roark y Marcus Stroman para su rotación (aunque Duffy y Roark son parte de la lista de “lanzadores reservas” y podrían ser reemplazados en la segunda ronda de una lista que incluye a Michael Fulmer, J.A. Happ, Drew Smyly y Sonny Gray). Leyland estará en buena posición si logra llegar a su bullpen con ventaja. Su bullpen incluye a Andrew Miller, David Robertson, Sam Dyson, Luke Gregerson, Mychal Givens, Nate Jones y Jake McGee. EEUU quedó eliminado en el 2013 cuando Nelson Figueroa de Puerto Rico lanzó seis entradas en blanco, pero esta alineación y bullpen lucen como que podrían llevar a EEUU al juego por el campeonato en el Dodger Stadium.

3. Venezuela

A pesar de poseer gran talento, Venezuela ha decepcionado en el Clásico Mundial junto con EEUU, con solo un viaje a las semifinales (un tercer lugar en el 2009). La alineación luce bastante poderosa:

LF Odubel Herrera

2B José Altuve

1B Miguel Cabrera

RF Carlos González

3B Martín Prado

DH Víctor Martínez

CF Ender Inciarte

C Salvador Pérez

SS Alcides Escobar

La pregunta es si este equipo va a tener el pitcheo suficiente. Félix Hernández está de vuelta luego de no haber participado en el 2013, con el zurdo de los Vigilantes Martín Pérez detrás de él. Francisco Rodríguez, Bruce Rondón, Jeanmar Gomez y Yusmeiro Petit encabezan un bullpen que el manager Omar Vizquel tendrá que echar mano en varios momentos.

4. Japón

Japón ganó los primeros dos Clásicos en 2006 y 2009, pero sus oportunidades podrían verse reducidas tras la salida de Shohei Otani, el mejor lanzador en Japan (y quizás también su mejor jugador) por una lesión en el tobillo. Yu Darvish, Masahiro Tanaka, Kenta Maeda y Hisashi Iwakuma tampoco van a participar. De todos modos, se sabe que Japón tiene mucho talento, y sus éxitos anteriores los convierten en uno de los favoritos en el torneo.

5. Puerto Rico

Puerto Rico terminó con un subcampeonato sorpresivo en el 2013, y este equipo luce más fuerte que aquella edición, especialmente con las adiciones de Carlos Correa, Francisco Lindor y Javier Báez. Hay que amar este cuadro interior, con Correa posiblemente mudándose a la tercera base. Yadier Molina y Carlos Beltrán se mantienen en los alrededores como los dignatarios envejecientes del béisbol de Puerto Rico, con Ángel Pagán, Eddie Rosario y Enrique Hernández como posibilidades para los jardines. La rotación luce un tanto débil, con Héctor Santiago, José Berríos (quien tuvo problemas con una mala efectividad de 8.02 como novato con los Mellizos) y Seth Lugo de los Mets. José De León, recientemente adquirido por los Rays desde los Dodgers, no estará activo para la primera ronda, Edwin Díaz de los Marineros es el mejor brazo en el bullpen.

6. Corea del Sur

Los coreanos terminaron terceros en el 2006 y perdieron el juego del campeonato en el 2009 ante Japón en 10 entradas antes de fallar en pasar de la fase de grupos en el 2013. El jugador del cuadro de los Piratas Jung Ho Kang fue dejado fuera del roster luego de ser arrestado por conducir en estado de embriaguez en Corea en la temporada baja. El único jugador de Grandes Ligas en este roster es el relevista de los Cardenales Seung Hwan Oh. El resto de los jugadores participó en la liga coreana – así que si tenemos suerte, podríamos ver algunos lances de bates. Dae-ho Lee, quien mostró algo de poder cuando conectaba la pelota la pasada temporada con los Marineros, volvió a Corea en el 2017 y podría ser el ancla de la alineación. No le quiten el ojo al jardinero Choi Hyung-woo, campeón de bate en Corea con promedio de .371 y 29 cuadrangulares.

7. México

Mexico pasó a la segunda ronda en el 2006 y 2009 pero fue eliminado en la fase de grupos en el 2013, a pesar de una victoria sobre Estados Unidos. La ventaja de jugar en casa en un grupo difícil con Venezuela y Puerto Rico debe ayudarles. Adrián Gonzalez es el ancla de la alineación – su hermano, Edgar, es el manager del equipo – mientras que el toletero de los Atléticos Khris Davis y el jugador del cuadro de los Angelinos Danny Espinosa traen su experiencia de Grandes Ligas al roster. No le quiten el ojo al jardinero de los Dodgers Alex Verdugo, uno de los mejores bateadores prospectos en las menores. El cuerpo de lanzadores tiene varios ligamayoristas, incluyendo a Jaime García, Yovani Gallardo, Sergio Romo, Óliver Pérez, Joakim Soria y Vidal Nuño, pero el chico que todo el mundo quiere ver — Julio Urías — está siendo guardado por los Dodgers, al menos para la primera ronda. El cerrador de los Azulejos Roberto Osuna también está en la lista de reservas y no podrá jugar en la primera ronda.

8. Cuba

¿Queda algo de talento en la isla? Debido a que los exiliados no pueden jugar para el equipo nacional, no se puede saber que esperar del equipo cubano. Ellos pasaron de la fase de grupos en el 2013, pero el equipo tenía jugadores como José Abreu, Yulieski Gurriel, Guillermo Heredia y Yasmany Tomas, que ahora están en las mayores. Alfredo Despaigne, quien juega en Japón, tendrá que cargar la ofensiva.

9. Holanda

Un equipo compuesto por jugadores nacidos en su mayoría en Curaçao y Aruba, Holanda está lleno de talento en el medio del cuadro interior — Xander Bogaerts, Andrelton Simmons, Didi Gregorius, Jonathan Schoop y Jurickson Profar — así que es posible que tengan que colocar a algunos jugadores fuera de posición para maximizar su ofensiva. Wladimir Balentien jugó por última vez en las mayores en el 2009 pero conectó 31 jonrones en Japón la temporada pasada. El ex ligamayorista Rick VandenHurk, lanzando ahora en Japón, encabeza el cuerpo de lanzadores junto con el ex Todos Estrellas Jair Jurrjens, quien nunca ha podido recuperarse de las lesiones. El nombre grande que no veremos en la primera ronda: el cerrador de los Dodgers Kenley Jansen. Holanda ha tenido algunos momentos grandes en el Clásico, incluyendo dos victorias sobre Dominicana en la edición del 2009 y un cuarto lugar en el 2013 tras vencer a Cuba dos veces en la primera ronda.

10. China Taipei

Chien-Ming Wang, quien participó en relevo en 38 juegos para los Reales la pasada temporada, es el ligamayorista que conocemos, pero el zurdo de los Marlins Wei-Yin Chen no lanzará mientras se recupera de su lesión de codo la pasada temporada. Hubo algo de controversia cuando el liderato de la Liga de Béisbol Profesional de China – la principal liga de China Taipei con cuatro equipos – votó para boicotear el Clásico, pero tres de los equipos eventualmente decidieron de forma independiente permitirles a sus jugadores participar. De todos modos, eso significa que tres de los mejores bateadores de la liga no van a participar. China Taipei avanzó de la fase de grupos en el 2013 pero perdió ante Japón y Cuba en la segunda ronda.

11. Canadá

Los canadienses usualmente tienen una mezcla divertida de jugadores de Grandes Ligas, jugadores de liga menor y ex leyendas canadienses. El roster de este año no es diferente a versiones anteriores, ya que Ryan Dempster, visto por última vez con los Medias Rojas en la Serie Mundial del 2013, ha salido de su retiro y el ex ganador del Cy Young Eric Gagne también va a lanzar. Sin embargo, el nombre más grande es Freddie Freeman, nacido en California. Sus padres son canadienses, y él quería honrar a su madre, quien falleció cuando tenía 10 años, participando por Canadá. El veterano receptor Russell Martin va a jugar, y tendrán un par de prospectos interesantes en el jardinero de los Marineros Tyler O’Neill y el primera base de los Padres Josh Naylor (seleccionado en primera ronda por los Marlins hace un par de años), pero la ausencia de James Paxton y Jameson Taillon en el cuerpo de lanzadores duele.

12. Colombia

Si andan en búsqueda de un candidato escondido, ahí tienen a Colombia, en su primer Clásico Mundial. José Quintana y Julio Teherán no pueden lanzar en cada partido, y el límite de lanzamientos afectará lo lejos que lleguen en cada juego, pero ellos le darán a Colombia una oportunidad de dar la sorpresa. Desafortunadamente, este equipo está en un grupo muy duro, el C, con Estados Unidos, República Dominicana y Canadá. La alineación tiene algunos jugadoes con experiencia en Grandes Ligas — Dilson Herrera, Giovanny Urshela, Alberto Callaspo, Donovan Solano, Jorge Alfaro — y algunos jugadores de liga menor pero no se proyecta que pueda anotar muchas carreras.

13. Italia

Las reglas de elegibilidad para el Clásico son bastante relajadas, así que el equipo italiano está lleno de jugadores de EEUU. El equipo ha tenido algunos éxitos, siendo el más notable cuando pasaron de la fase de grupos en el 2013 con victorias sobre México y Canadá. Anthony Rizzo no estará en el roster tras jugar en el 2013, pero tendrán otros ligamayoristas como Francisco Cervelli, Drew Butera, Daniel Descalso, Brandon Nimmo, Gavin Cecchini, Rob Segedin, Chris Colabello, Pat Venditte y Tommy Layne. Alex Liddi, nacido en Italia, llegó a las mayores con los Marineros por algunos partidos en el 2011-2013, y sigue en los alrededores.

14. Israel

Con un equipo conformado por jugadores nacidos en EEUU, mayormente de liga menor, Israel calificó a su primer Clásico Mundial al vencer a Brasil, Gran Bretaña y Pakistan en septiembre para ganarse el último puesto. Algunos de sus jugadores más importantes son Ike Davis, Scott Feldman, Ryan Lavarnway, Craig Breslow y los ex ligamayoristas Jason Marquis y Sam Fuld.

15. Australia

Australia ha calificado a los cuatro torneos, pero no ha podido pasar de la fase de grupos, con record combinado de 1-8 en las tres ediciones anteriores (su única victoria fue ante México en el 2009). Australia anotó apenas dos carreras en las tres derrotas sufridas en el 2013. El cuerpo de lanzadores tiene algo de experiencia en Grandes Ligas, con Liam Hendriks, Peter Moylan y Travis Blackley, además de varios jugadores que están en liga menor.

16. China

El béisbol sigue siendo un deporte relativamente nuevo en suelo chino, pero China logró una victoria en el 2009 al vencer a China Taipei.

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